基因研究称人类仍在进化 :痴呆肥胖或被自然选择淘汰

参考消息网9月9日报道 英媒称,一项分析了英国和美国共21万人的基因组的大型研究发现,一系列疾病正通过自然选择过程从人类的基因库中被.淘汰”掉。

据英国《每日邮报》网站9月6日报道,研究人员发现,与阿尔茨海默症和重度烟瘾相关联的基因变异较少出现在寿命较长的人身上,这表明在这两国的人口中自然选择过程都正在逐渐淘汰掉那些不利的变异。

研究人员还发现,使人易患心脏病、高胆固醇症、肥胖或哮喘的几组基因变异也较少在寿命较长的人身上出现,而这些人的基因更有可能遗传给下一代并在人群中传播。

该研究论文的作者之一、纽约基因组研究中心的进化遗传学家约瑟夫·皮克雷尔说:.这是一个微妙的信号,而我们发现了自然选择过程正发生在现代人身上的基因证据。”

基因组革命使得生物学家能够通过绘制可用于比较的数十万人的基因蓝图来亲眼见证自然选择的实际发生过程。

通过追踪特定的变异在数代人身上的相对.兴衰”,研究人员能够推断出哪些特质得到了传播、哪些又正在衰减。

在这项研究中,研究人员利用美国加利福尼亚州凯泽·珀默嫩特公司的数据分析了6万名欧洲裔美国人的基因组,另外通过英国生物医学库分析了15万英国人的基因组。

英国生物医学库中相对缺乏年纪较长的人的数据,为了弥补这一点,在探索特定变异对寿命的影响时,研究人员将参与者父母去世的年纪作为一个替代性指标。

两个影响范围较广的变异脱颖而出。

研究人员发现,在年龄超过70岁的女性中,与阿尔茨海默症相关联的ApoE4基因出现的频率有所下降,而此前的研究也表明携带一个或两个这种基因的副本的女性往往比未携带者更早死亡。

研究人员还发现,与男性重度烟瘾相关联的CHRNA3基因的一个变异出现在中老年人身上的频率也出现了类似的下降趋势。

当提供了某种生存优势的基因突变出现时,新的有利特质会进化出来。尽管要进化出像直立行走这样的复杂特质可能需要漫长的岁月,但随着让人适应环境的变异越发频繁地出现,进化本身在每一代人中都会发生。

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